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TIER IV: Mitos y Realidades de una Implementación en Chile.

21/11/2018

Cuando planteamos en SONDA nuestra intención de construir un nuevo Data Center certificado Tier IV a un costado de nuestro actual centro de datos Tier III (diseño, construcción y operación Gold), surgieron voces escépticas apuntando a “la imposibilidad” de instalar una edificación de estas características en nuestro país.

Aquí aclaramos por qué es posible un TIER IV en Chile, y por qué es necesario contar con esta tecnología para el progreso de la industria, y donde ojalá, surjan más instalaciones con estos estándares en nuestro país y la región.  

El uptime (disponibilidad de tiempo operativo) de un Data Center Tier IV es el más alto del mercado y es certificado por instituciones altamente especializadas, entre ellas el Uptime Institute que es el ente referente por crear, definir y administrar los “Tier Standards” a nivel mundial.

Estos estándares se refieren a la presencia de múltiples sistemas independientes y aislados para proporcionar redundancia física con redes de distribuciones independientes y activas simultáneamente, en la Energía y la Refrigeración. En palabras simples, equivale a “tolerancia cero” ante fallas.

Una de las características de los Tier IV es la que da origen al mito más escuchado que señala que no es posible instalar un centro de datos de estas características en Chile, y es que se exige a los Tier IV contar con generación eléctrica externa duplicada. Es decir, contar con dos proveedores externos de energía, paralelos y permanentes. Como se sabe, en Chile esto no es posible, ya que se cuenta con sólo un gran distribuidor, conocido como Sistema Interconectado del Norte y Centro.

En el pasado, cuando no existían Generadores Eléctricos independientes de Operación Continua (COP), capaces de funcionar 24/7/365, esto podría haber sido real. Pero tanto las tecnologías de respaldo, como las exigencias de certificación, han evolucionado. Chile no es el único país con un solo distribuidor-proveedor de energía; Brasil también, y ello no le impide tener operativo un Data Center privado Tier IV, certificado precisamente, por el Uptime Institute.

¿Cómo se desmitifica esta creencia errónea? Mediante sistemas duplicados: generación externa y además fuente propia con caminos de distribución independientes y duplicados, todos compartamentalizados. Ambos funcionan al 100% y en forma permanente. Y no se trata de una simple condición teórica, pues el Uptime Institute verifica esta condición cuando realiza las pruebas de certificación de Facility desconectando el suministro eléctrico externo y estresando con fallas a los sistemas, para validar la continuidad operativa sin impacto a las Salas TI.

Se prueban así todos los escenarios de acción y fallas posibles para garantizar la disponibilidad energética y de enfriamiento constante, elementos básicos para su certificación.

En America, Canadá, Estados Unidos, Brasil, México, Uruguay y Colombia ya tienen data centers certificados Tier IV, y muy pronto Chile también se unirá al selecto grupo de países al sumar a la red de SONDA el primer Data Center Tier IV certificado desde su Diseño, siendo el primero en Latinoamérica de una empresa de Servicios TI, el que se encuentra actualmente en construcción en Quilicura, al costado de nuestro centro de datos ya certificado Tier III Operational Sustainability Gold, entrando en operación en 2019.

Otro mito es creer que la naturaleza sísmica de Chile impide 100% de disponibilidad. La tecnología actual permite construir con certificación Tier IV en cualquier parte del mundo, mitigando los movimientos telúricos, incluso de gran magnitud e intensidad, tanto en las salas TI como en la propia edificación mediante el uso de Aisladores Sísmicos. Así, la moderna edificación mitiga y disipa las ondas sísmicas, absorbiendo su energía antes de que llegue a los equipos. El edificio completo, tanto de nuestro Tier III como del futuro Tier IV, se posa en disipadores sísmicos, que impide a los racks moverse desordenadamente, permitiendo así que todo el sistema opere a plena capacidad y normalidad ante un evento mayor.

Uno de los elementos de robustez necesarios para un TIER IV es la automatización de sus operaciones, contando con últimos sistemas de control, de características de Inteligencia Artificial y Machine Learning que evitan errores humanos y detectan posibles fallas antes de su ocurrencia.

Sin embargo, el ojo humano es clave al momento de prever incidentes. La experiencia y el entrenamiento constante aportan conocimientos vivos a las herramientas de automatización, razón por la cual se exige tener siempre el doble de personal necesario para operar las instalaciones, en todas las unidades. Así se logra una redundancia que asegura, efectivamente, la continuidad de los servicios de misión crítica de nuestros clientes: “tolerancia cero” a fallas.

Publicado en: "La Segunda",  "En Qué Invertir""E Banking News"