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Bienestar, seguridad y salud con Internet of Things en la minería

Las leyes, estándares de seguridad y salud de la industria minera son extremadamente estrictos, lo que hace de éste un ámbito crítico en la gestión de estas industrias.

15/02/2016

A este escenario de por sí desafiante se le suma el hecho de que las explotaciones mineras deben ir penetrando cada vez a mayor profundidad para extraer los metales con todos los riesgos que ello conlleva. De hecho, la tasa de accidentes con consecuencias fatales se ha mantenido en los últimos cuatro años a pesar de que, según Sernageomin, las tasas de accidentalidad han logrado disminuirse con gran esfuerzo de las autoridades y privados.

En este ámbito, los usos de IoT (Internet of Things o IoT por sus siglas en inglés), Big Data y otras herramientas tecnológicas pueden ser factores críticos de cambio. Un ejemplo son los sistemas que evitan la colisión de vehículos y que incluyen sensores en ellos y en el equipamiento personal de los trabajadores, los que pueden estar comunicados de manera inalámbrica. Además, en la actualidad hay camiones y grandes maquinarias equipados con sistemas de video, radar y rayos infrarrojos que permiten notificar a los operadores de la presencia de obstáculos. Como éste, hay diversos usos para los sistemas de IoT en el ámbito de la seguridad y bienestar del personal de las faenas mineras, pues este tipo de tecnologías puede integrar sistemas de monitoreo de ubicación del personal, comunicaciones, video vigilancia y análisis de los datos recogidos en tiempo real, los que permiten hacer una gestión más eficiente de la seguridad y bienestar de los trabajadores, con un énfasis en la prevención de la accidentabilidad.

Por otro lado, es tal el avance de las tecnologías en este ámbito que hay quienes han optado por remover por completo a las personas de las operaciones en primera línea, implementando camiones sin chofer y otras maquinarias que son operadas de manera remota.

La naturaleza integrada de las soluciones de IoT se traduce en que las compañías mineras puedan aprovechar todas las ventajas de estas tecnologías de una sola vez en vez de estar implementando los proyectos de forma individual. Al mismo tiempo, los sensores permiten recopilar datos para diversos sistemas, gracias a la arquitectura escalable e integrada con que actualmente se diseñan las soluciones de  IoT. Así, el proyecto de maquinarias operadas de manera remota no sólo traerá beneficios en el ámbito de la seguridad, sino también de productividad, pues las máquinas pueden estar operativas por más tiempo y a un menor costo gracias a sistemas de mantenimiento predictivo.

En la actualidad hay sistemas desarrollados por Cisco y sus partners de negocio que pueden entregar predicciones de fallas con hasta dos meses de anticipación para que sean tomadas las acciones preventivas correspondientes, lo que resulta en tener menos eventos con pérdida de tiempo, minimizar las interrupciones de las operaciones mineras y, por consiguiente, contar con mejores estándares de seguridad para los trabajadores.